China wirft London vor, flüchtige Hongkonger Aktivisten zu „schützen“.

Zu den gesuchten Exilanten gehören die ehemaligen demokratiefreundlichen Abgeordneten Nathan Law Kwun-chung, Ted Hui Chi-fung und Dennis Kwok Wing-hang, der Gewerkschafter Mung Siu-tat und andere Aktivisten. Einige von ihnen leben jetzt in Großbritannien.

China hat Großbritannien scharf beschuldigt, „flüchtigen“ Hongkonger Aktivisten Unterkunft zu bieten und sich in die inneren Angelegenheiten Chinas einzumischen. „Britische Politiker haben Flüchtlingen offen Schutz angeboten“, sagte ein Sprecher der chinesischen Botschaft in London am Montagabend.

Die acht Aktivisten flohen aus Hongkong, nachdem Peking Mitte 2020 nach massiven prodemokratischen Protesten das sogenannte Nationale Sicherheitsgesetz für die Sonderverwaltungszone erlassen hatte. Es ermöglicht den Behörden, drakonische Maßnahmen gegen Demonstranten zu ergreifen.

Ihnen wird vorgeworfen, mit ausländischen Streitkräften zusammenzuarbeiten, um die nationale Sicherheit zu gefährden – ein Vergehen, das in Hongkong mit lebenslanger Haft bestraft wird. Polizeibeamter Li sagte, die Hongkonger Polizei könne die acht Personen nicht festnehmen, während sie sich im Ausland aufhielten. Aber man werde „nicht aufhören, sie zu verfolgen“.

Es handele sich um „einen groben Eingriff in die Rechtsstaatlichkeit Hongkongs und die inneren Angelegenheiten Chinas“, hieß es. „China äußert große Unzufriedenheit und weist dies entschieden zurück.“

Die Hongkonger Polizei hatte zuvor ein Kopfgeld für Hinweise ausgesetzt, die zur Festnahme von acht prominenten ausländischen Demokratieaktivisten führten. Der britische Außenminister James Cleverly hatte dies scharf kritisiert.

Großbritannien hatte China scharf kritisiert, weil es die Rechte in der ehemaligen britischen Kronkolonie Hongkong untergräbt. Im Jahr 2020 setzte London sein Auslieferungsabkommen mit Hongkong aus Protest gegen die Einführung des umstrittenen Sicherheitsgesetzes durch China aus.

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Wird es eine diplomatische Kluft geben? China hat nun ein Kopfgeld auf die gesuchten Hongkonger Aktivisten ausgesetzt, die im Vereinigten Königreich Unterschlupf gefunden haben.

Der britische Außenminister James Cleverly reagierte auf die Prämie mit den Worten, dass Großbritannien „keine Versuche Chinas tolerieren wird, Menschen im Vereinigten Königreich und im Ausland einzuschüchtern und zum Schweigen zu bringen“. London werde „immer das Recht auf freie Meinungsäußerung verteidigen“.

Bei Zusammenstößen mit Demonstranten in Hongkong steht die Bereitschaftspolizei inmitten einer Rauchwolke. Ahmad Ibrahim/AP

Die Verbannten hätten „sehr schwere Verbrechen begangen, die die nationale Sicherheit gefährden“, sagte Steven Li, Chefkommissar der nationalen Sicherheitsabteilung der chinesischen Sonderverwaltungszone. Demnach soll eine Million Hongkong-Dollar (umgerechnet rund 117.000 Euro) an jeden gezahlt werden, der Hinweise gibt, die zur Festnahme eines der Aktivisten führen.

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