Virgin Galactic schickt jetzt zahlende Kunden ins All

Die „VSS Unity“ stieg auf eine Höhe von mehr als 80 Kilometern. Es gibt keine verbindliche internationale Regelung, wo genau der Weltraum beginnt. Die International Air Transport Association (FAI) und viele andere Experten sehen 100 Kilometer über der Erde als Grenze zum Weltraum, andere Experten, Organisationen und Regierungen sehen die Grenze sogar bei 80 Kilometern. Zum Vergleich: Die internationale Raumstation ISS ist etwa 400 Kilometer hoch.

Che volo Fantastico! Ein historischer Moment – der erste kommerzielle Raumflug von @virgingalactic ist abgeschlossen. Ben Fatto #Galactic01 https://t.co/eWHfISJjz0 pic.twitter.com/7NU5JdoyDT

Wer ins All reisen möchte, kann dies mittlerweile für knapp 450.000 US-Dollar tun. Virgin Galactic hat kürzlich seinen ersten kommerziellen Flug gestartet.

In einer Höhe von etwa 14 Kilometern legte „VSS Unity“ von „VMS Eve“ ab und startete einen kurzen Rundflug. Dann landete die „VSS Unity“ wieder am Raumhafen. „Ein historischer Moment“, kommentierte der britische Milliardär Branson per Kurznachrichtendienst Twitter.

Neben den Wissenschaftlern Walter Villadei, Angelo Landolfi und Pantaleone Carlucci von der italienischen Luftwaffe und dem Nationalen Wissenschaftsrat Italiens waren auch mehrere Mitarbeiter von Virgin Galactic in unterschiedlichen Funktionen an beiden Flugzeugen beteiligt. Während des kurzen Fluges sammelten die Wissenschaftler Daten für rund ein Dutzend Experimente. Außerdem durften sie für kurze Zeit ihre Sitzplätze verlassen, erlebten Schwerelosigkeit und entfalteten eine italienische Flagge.

Seit rund 20 Jahren arbeitet Branson mit seinem Unternehmen Virgin Galactic auf die Aufnahme des kommerziellen Flugbetriebs hin – auch mit immer wieder Rückschlägen. Der nächste kommerzielle Start sei bereits für Anfang August geplant, dieses Mal mit „privaten Astronauten“ an Bord, teilte das Unternehmen mit. Nach Angaben des Unternehmens sollen Tickets für die rund eineinhalbstündige Tour rund 450.000 Dollar (rund 400.000 Euro) kosten. Medienberichten zufolge sind bereits rund 800 Tickets verkauft.

Bransons Unternehmen ist nicht das erste, das wohlhabenden Interessenten Raumfahrten anbietet. Amazon-Gründer Jeff Bezos und sein Unternehmen Blue Origin haben bereits mehrere Passagiere ins All geschickt. Ein weiterer Konkurrent ist Elon Musks Raumfahrtunternehmen SpaceX, das bislang zwei komplett private Missionen zur Internationalen Raumstation (ISS) durchgeführt hat. Im Juli 2021 flog Branson in seinem eigenen Raumschiff in einem virtuellen Wettlauf unter Milliardären zehn Tage vor Bezos ins All.

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Von Christina Horsten

Für kurze Zeit durften die drei italienischen Wissenschaftler ihre Plätze verlassen, erlebten Schwerelosigkeit und entfalteten eine italienische Flagge. Virgin Galactic/AP

dpa

Auch Touristen können nun ins All fliegen. Richard Bransons Raumfahrtunternehmen Virgin Galactic hat den kommerziellen Betrieb im Weltraum aufgenommen. Die ersten Kunden an Bord des Unternehmens sind drei italienische Wissenschaftler. Das Raumflugzeug VSS Unity startete am Donnerstag zusammen mit seinem Mutterflugzeug, der VMS Eve, von einem Weltraumbahnhof im US-Bundesstaat New Mexico, wie Livebilder von Virgin Galactic zeigten.

29.06.2023 | aktualisiert am 30.06.2023 – 04:40 Uhr

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