Die USA vernichten ihre letzten Vorräte

Besteht der Verdacht, dass in Konfliktsituationen Chemiewaffen eingesetzt wurden, entsendet die OPCW Ermittler in das betroffene Land. Darüber hinaus kontrolliert die Behörde regelmäßig die chemische Industrie in den Vertragsstaaten. Zu den Staaten, die die Konvention nicht unterzeichnet haben, gehören Nordkorea, Israel, Ägypten und Südsudan. Für ihre Arbeit wurde die OPCW 2013 mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. Nach Angaben von Ende Mai sind mittlerweile 99 Prozent aller Chemiewaffen in den 193 Unterzeichnerstaaten vernichtet.

07.07.2023 | aktualisiert am 08.07.2023 – 07:07

Einige der schockierendsten Angriffe auf Menschen in der Geschichte wurden mit chemischen Waffen durchgeführt. Nach Angaben der OPCW wurden chemische Kampfstoffe erstmals im Ersten Weltkrieg eingesetzt. Bis Kriegsende starben dadurch etwa 100.000 Menschen. In den vergangenen zehn Jahren haben syrische Regierungstruppen im Bürgerkrieg immer wieder verbotene Kampfstoffe eingesetzt – allein 2018 kamen bei einem folgenschweren Angriff in der Stadt Duma mehr als 40 Menschen ums Leben.

1997 unterzeichneten 193 Länder das Chemiewaffenübereinkommen. Die USA haben 26 Jahre nach Inkrafttreten einen Meilenstein erreicht: Ihre letzten Vorräte wurden vernichtet.

Zünder liegen in Reihen bereit zum Recycling, während Arbeiter die Chemiewaffenvorräte der Vereinigten Staaten im Pueblo Chemical Depot der US-Armee zerstören. David Zalubowski/AP

Chemische Waffen sind für einige der schrecklichsten menschlichen Opfer weltweit verantwortlich, sagte der republikanische Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell, der während seiner Amtszeit die Abschaffung von Waffen vorangetrieben hat. „Obwohl der Einsatz dieser tödlichen Kampfstoffe immer ein Schandfleck in der Geschichte bleiben wird, hat unsere Nation heute endlich ihr Versprechen eingelöst, unser Arsenal von diesem Übel zu befreien.“ McConnell ist Senator im US-Bundesstaat Kentucky, wo sich die Waffenvernichtungsanlage befindet.

Washington – Die USA haben die letzten Bestände ihrer Chemiewaffen vernichtet. US-Präsident Joe Biden gab am Freitag bekannt, dass der letzte der offiziell bekannten hochgiftigen Kampfstoffe in den USA eliminiert worden sei – ein Meilenstein gut 26 Jahre nach Inkrafttreten des Übereinkommens zum Verbot chemischer Waffen.

„Ich bin stolz, berichten zu können, dass die Vereinigten Staaten die letzte Munition in diesem Vorrat sicher vernichtet haben – was uns einer Welt ohne die Schrecken chemischer Waffen einen Schritt näher bringt“, sagte Biden.

Zu den bekanntesten chemischen Waffen zählen Chlorgas, Senfgas und Sarin. Wird das stechend riechende Chlorgas eingeatmet, greift es die Atemwege und die Lunge an. In hohen Konzentrationen führt es zu Atemnot und schließlich zum schmerzhaften Tod. Das Zytotoxin Senfgas verbrennt Schleimhäute, Augen und Atemwege. Auch neurologische Störungen sind möglich. Senfgas wurde auch unter den Namen Lost, Yperite und Yellow Cross bekannt. Sarin ist neben Tabun, Soman und VX eines der giftigsten Nervengase. Es wird durch Einatmen und über die Haut aufgenommen und kann innerhalb von Minuten zu Atemlähmungen und Herzstillstand führen.

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Im Jahr 1997 verpflichteten sich die 193 Vertragsstaaten des Chemiewaffenübereinkommens, alle Bestände ihrer Chemiewaffen zu melden und zu vernichten und keine Chemiewaffen einzusetzen. Die Kontrollbehörde für das Verbot chemischer Waffen (OPCW) mit Sitz in Den Haag kontrolliert deren Durchsetzung. Mehr als 70.000 Tonnen der tödlichsten Waffen wie Senfgas und Sarin wurden seit 1997 vernichtet. In den USA warteten noch rund 127 Tonnen auf ihre Vernichtung.

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