Dieser Schachautomat aus dem Jahr 1920 war auf den Sieg ausgerichtet

Eine gekürzte Version dieses Artikels erscheint in der Printausgabe vom Juli 2023 unter dem Titel „Computerschach, ca. 1920“.

Wenn Sie die verschiedenen Erfindungen von Torres Quevedo, einschließlich des zweiten Schachautomaten, erkunden möchten, sollten Sie das Museo Torres Quevedo besuchen, das sich in der Fakultät für Bauingenieurwesen der Polytechnischen Universität Madrid befindet. Das Museum hat auch Online-Ausstellungen auf Spanisch und Englisch entwickelt.

Trotz Torres Quevedos klarer Position in der frühen Geschichte der Informatik – er knüpfte an Babbage an und legte den Grundstein für die künstliche Intelligenz – wurde sein Name oft in Erzählungen über die Entwicklung des Fachgebiets (zumindest außerhalb Spaniens) weggelassen, sehr zum Entsetzen der Historiker und Ingenieure, die mit seiner Arbeit vertraut sind.

Zuerst begann er in den 1880er Jahren mit der Arbeit an Standseilbahnen, von denen die Whirlpool Aero Car die berühmteste ist. Die Seilbahn schwebt an sechs ineinandergreifenden Stahlseilen über einer dramatischen Schlucht am Niagara River und verbindet zwei Punkte entlang der Küste, die einen halben Kilometer voneinander entfernt sind. Es ist noch heute in Betrieb.

Das heißt nicht, dass er zu seiner Zeit nicht bekannt und respektiert war. Torres Quevedo wurde 1901 zum Mitglied der Spanischen Königlichen Akademie der Wissenschaften gewählt und wurde 1927 außerordentliches Mitglied der Französischen Akademie der Wissenschaften. Er war außerdem Mitglied der Spanischen Gesellschaft für Physik und Chemie und der Spanischen Königlichen Akademie der Sprachen sowie Ehrenmitglied der Genfer Gesellschaft für Physik und Naturgeschichte. Außerdem hatte El Ajedrecista schon immer eine Fangemeinde unter Schachbegeisterten. Selbst nach dem Tod von Torres Quevedo im Jahr 1936 erregte die Maschine weiterhin Aufmerksamkeit in der Kybernetikszene, beispielsweise als sie Norbert Wiener auf einer einflussreichen Konferenz in Paris im Jahr 1951 besiegte. (Um fair zu sein, sie besiegte alle, und Wiener war als schrecklicher Spieler bekannt.)

Das Ergebnis ist, dass die englischsprachige Welt Torres Quevedo jahrzehntelang größtenteils übersah und seine Arbeit kaum direkten Einfluss auf die Entwicklung des modernen Computers hatte. Es bleibt uns überlassen, uns eine andere Geschichte vorzustellen, wie sich die Dinge entwickelt hätten, wenn sein Werk als zentraler angesehen worden wäre. Glücklicherweise arbeiten eine Reihe von Wissenschaftlern daran, eine internationalere und vollständigere Geschichte der Informatik zu erzählen. Leonardo Torres Quevedos Name ist es wert, wieder in die historische Erzählung aufgenommen zu werden.

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Eine zynischere Sichtweise darüber, warum Torres Quevedos Computerfähigkeiten nicht allgemein bekannt sind, könnte sein, dass er keinen Grund sah, seinen Schachspieler zu kommerzialisieren. Nick Montfort, Professor für digitale Medien am MIT, argumentiert in seinem Buch Twisty Little Passages (MIT Press, 2005), dass El Ajedrecista das erste Computerspiel war, obwohl er einräumt, dass die Leute es möglicherweise nicht als solches erkennen, weil es Jahrzehnte älter war als die allgemeine digitale Datenverarbeitung. Für Torres Quevedo existierte der Schachspieler natürlich als physische Manifestation seiner Ideen und Techniken. Und so visionär er auch gewesen sein mag, die milliardenschwere Computerspielindustrie hatte er nicht vorhergesehen.

Der mechanische Türke war ein Betrüger. Der Schachautomat, gekleidet in einen Turban und kunstvolle osmanische Gewänder, tourte in den letzten Jahrzehnten des 18. Jahrhunderts in Begleitung seines Erfinders Wolfgang von Kempelen durch Europa. Der Türke begeisterte die österreichische Kaiserin Maria Theresia, den französischen Kaiser Napoleon Bonaparte und den preußischen König Friedrich den Großen, indem er einige der größten Schachspieler seiner Zeit besiegte. In Wirklichkeit wurde der Automat jedoch von einem Menschen gesteuert, der in seinem Schrank verborgen war.

Torres Quevedo machte sich in einer Reihe von Bereichen einen Namen, darunter Standseilbahnen, Luftschiffe und Fernbedienungen, bevor er sich „denkenden“ Maschinen zuwandte. Alamy

Im Jahr 1920 verbesserte Torres Quevedo das Aussehen und die Mechanik seines Automaten [Bild oben], jedoch nicht seine Programmierung. Die neue Version bewegte ihre Figuren mithilfe von Elektromagneten, die unter einem gewöhnlichen Schachbrett verborgen waren. Eine Schallplattenaufnahme kündigte Jaque al Rey (spanisch für „Schach“) oder Mate (Schachmatt) an. Versuchte der Mensch eine illegale Bewegung, gab eine Glühbirne ein Warnsignal; Nach drei illegalen Versuchen wurde das Spiel abgebrochen.

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Im Endspiel von El Ajedrecista spielte die Maschine (weiß) einen König und einen Turm gegen den einzigen König eines Menschen (schwarz). Das Programm erforderte eine feste Startposition für König und Turm der Maschine, aber der gegnerische König konnte auf jedem Feld in den ersten sechs Reihen (also den horizontalen Reihen) platziert werden, das den König nicht in Gefahr brachte. Das Programm ging davon aus, dass sich die beiden Könige auf gegenüberliegenden Seiten der vom Turm kontrollierten Reihe befinden würden. Der Algorithmus von Torres Quevedo ließ 63 Züge zu, ohne den König zu schlagen, was deutlich über der üblichen 50-Züge-Regel liegt, die zu einem Unentschieden führt. Mit diesen Einschränkungen war El Ajedrecista ein Sieg garantiert.

Sein zweites Fachgebiet war die Luftfahrt, in der er Patente für ein halbstarres Rahmensystem für Luftballons hielt, das auf einem Innenrahmen aus flexiblen Kabeln basierte.

Im Jahr 1914 legte Torres Quevedo seine Ideen in einem Artikel mit dem Titel „Ensayos sobre automática“ dar. Si-Definition. „Extensión teórica de sus aplicaciones“ („Essays über die Automatik. Ihre Definition. Theoretischer Umfang ihrer Anwendungen“). In dem Artikel aktualisierte er Charles Babbages Ideen für die Analysemaschine mit der Währung des Tages: Elektrizität. Er schlug Maschinen vor, die mit Schaltkreisen und Relais rechnen konnten, sowie automatisierte Maschinen, die mit Sensoren ausgestattet waren, die sich an ihre Umgebung anpassen und Aufgaben ausführen könnten. Nach Ansicht von Torres Quevedo waren Automaten mit Gefühlen die Zukunft.

Anders als Wolfgang von Kempelen schuf Torres Quevedo seinen Schachautomaten nicht zur Unterhaltung der Elite oder um als Schausteller Geld zu verdienen. Der spanische Ingenieur war daran interessiert, eine Maschine zu bauen, die „denkt“ – oder zumindest Entscheidungen aus einem relativ komplexen Satz relationaler Möglichkeiten trifft. Torres Quevedo wollte neu definieren, was wir unter Denken verstehen. In dem Artikel „Scientific American“ von 1915 über den Schachautomaten heißt es: „Es gibt natürlich keinen Anspruch darauf, dass er Dinge denken oder ausführen wird, bei denen Gedanken notwendig sind, aber sein Erfinder behauptet, dass die Grenzen, innerhalb derer Gedanken wirklich notwendig sind, besser definiert werden müssen und dass der Automat viele Dinge tun kann, die gemeinhin als Gedanken eingestuft werden.“

Claude Shannon, der Pionier der Informationstheorie, griff dieses Thema später in einem Artikel aus dem Jahr 1950 mit dem Titel „A Chess-Playing Machine“ im Scientific American auf und befasste sich mit der Frage, ob elektronische Computer denken könnten. Aus verhaltensbezogener Sicht ahmt ein schachspielender Computer den Denkprozess nach, argumentierte Shannon. Andererseits tut die Maschine nur das, wofür sie programmiert wurde, und denkt offensichtlich nicht außerhalb der eingestellten Parameter. Torres Quevedo hoffte, sein Schachspieler würde etwas Licht in die Sache bringen, aber ich glaube, er hat gerade die Büchse der Pandora voller Fragen geöffnet.

Torres Quevedos Entwurf für das Whirlpool Aero Car, das eine aufregende Fahrt über den Niagara River bietet, wurde 1916 erstmals vorgestellt.Wolfgang Kaehler/LightRocket/Getty Images

Wie weit könnte die menschliche Zusammenarbeit mit Maschinen gehen? Torres Quevedo baute seinen Schachspieler, um das herauszufinden, wie er 1917 in seinem Buch Mis inventos y otras páginas de vulgarización (Meine Erfindungen und andere populäre Schriften) erklärte. Indem er Maschinen mit Aufgaben betraute, die zuvor der menschlichen Intelligenz vorbehalten waren, glaubte er, die Menschen von einer Art Knechtschaft oder Knechtschaft zu befreien. Er definierte auch neu, was als Gedanke kategorisiert wurde.

Torres Quevedo erfand sein elektromechanisches Gerät im Jahr 1912 und stellte es zwei Jahre später an der Universität Paris öffentlich vor. Obwohl das experimentelle Modell klobig aussah, sorgte es dennoch weltweit für Aufsehen, einschließlich eines kurzen Artikels im Scientific American im Jahr 1915.

Die erste Version des Schachautomaten aus dem Jahr 1912 verfügte über ein vertikales Schachbrett und einen mechanischen Arm zum Bewegen der Figuren.Leonardo Torres Quevedo Museum/Polytechnische Universität Madrid

Eineinhalb Jahrhunderte nach von Kempelens Scharade stellte der spanische Ingenieur Leonardo Torres Quevedo erstmals El Ajedrecista (Der Schachspieler) vor, einen echten Schachautomaten. Die Maschine spielte ein modifiziertes Endspiel gegen einen menschlichen Gegner. Es bestand aus einem vertikalen Schachbrett mit Stiften für die Schachfiguren; Ein mechanischer Arm bewegte die Stifte.

Ein Grund dafür, dass Torres Quevedos Bemühungen im Computerbereich nicht bekannter sind, könnte darin liegen, dass die Experimente später in seinem Leben stattfanden, nach einer sehr erfolgreichen Karriere in anderen Ingenieurbereichen. In einer Kurzbiografie für Proceedings of the IEEE skizzierten Antonio Pérez Yuste und Magdalena Salazar Palma drei Bereiche, zu denen Torres Quevedo vor seiner Arbeit an den Automaten beigetragen hat.

Und schließlich erfand er die Telekine, ein frühes Fernsteuerungsgerät, das er entwickelte, um seine Luftschiffe sicher zu testen, ohne Menschenleben zu riskieren. Er begann damit, ein einfaches Dreirad mit einem drahtlosen Telegrafensender zu steuern. Anschließend nutzte er seine Telekine erfolgreich zur Steuerung von Booten in der Bilbao-Mündung. Er gab diese Bemühungen jedoch auf, nachdem die spanische Regierung seinen Antrag auf Finanzierung abgelehnt hatte. Der Telekine wurde 2007 mit einem IEEE-Meilenstein ausgezeichnet.

Teil einer fortlaufenden Serie, die sich mit historischen Artefakten befasst, die das grenzenlose Potenzial der Technologie ausschöpfen.

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